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El último cuarto de 2009 está dedicado a Alemania y las Revoluciones de 1989.

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viernes, 31 de octubre de 2008

Apapachando al ignorante



Como se atreven!?
unámos nuestros corazones! échenle ganas! rézenle a la virgencita de Guadalupe y canten mucho el himno, que en México más grandes son nuestras ganas que la falta de lana! Deseando fuerte fuerte fuerte la crisis se va a ir...

Y esta panda de ignorantes actorcitos de quinta nos piden que cuando alguien diga que no tiene qué comer, se quedó sin techo, sin trabajo, no tiene cómo pagar la educación o la salud de sus hijos, les digamos: más grande es el amor, las ganas, el esfuerzo y nuestro corazón...?

Lo que México necesita es educación, cultura cívica, cultura de la legalidad, educación en democracia, pedir transparencia, respondabilidad, que nos rindan cuentas, crítica, no "echarle ganas", eso es la cultura del mediocre a-crítico que nos ha llevado a tener un Presidente inútil y a un esquizofrénico que cree que también es Presidente, a más de 600 legisladores que sacan reformas chiquitas y ministros que niegan que la privación de la libertad por parte de policías a una mujer y molestarla durante varias horas sea una violación grave a sus derechos humanos. Pero ustedes síganle echándo ganas que lo que cuenta es cuantas ganas le echas y que tan grandotote es tu corazón...

Ya ni sigo, me molesta profundamente el ninguneo de Televisa...

Son unos Irresponsables.

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96 horas...

La última entrada sobre las elecciones en octubre:

Faltan 96 horas para el martes 4, el día "D" para muchos en los Estados Unidos. La elección más publicitada en la historia del mundo. Yo creo que nunca el mundo había estado tan atento a las elecciones de un país, ni siquiera de los Estados Unidos. Este 2008 pasará a la historia. Las primarias demócratas se disputaron entre una mujer y un negro.
La elección presidencial, se disputó principalmente entre un negro y un veterano de guerra de 72 años, por primera vez en el boleto republicano se presenta una mujer.
Quizá será una de las elecciones con más asistencia de votantes, eso no lo puedo decir ahora, pero por las asistencias a los rallies, puedo pronosticar que será un número alto para los Estados Unidos.
Por primera vez se hace campaña haciendo uso de internet, en la campaña de Obama el uso de las redes sociales, facebook, MY space, y similares, de Youtube, las donaciones hechas online. La campaña de Obama se convirtió en un movimiento, desde antes de que ganara contra Clinton. El uso de la comunidad, pasar la voz virtual o realmente ha involucrado y entusiasmado a un gran número de jovenes.
La proliferación de los Blogs y las revistas electrónicas, los recopiladores de noticias y los emails también han manejado el ciclo informativo de una forma impresionante, la vida de Sarah Palin por ejemplo fue investigada, revisada, criticada en tan sólo un fin de semana. El viernes la nominó McCain, el lunes, lo sabíamos todo, hasta el embarazo de su hija.
Las campañas negativas no se han dejado a un lado, pero creo que este dinamismo de la información ha echado abajo muchos rumores, así como ha creado otros que se han ido destruyendo o transformando, gracias a los esfuerzos de las campañas y de medios de comunicación, como CNN que intentan develar los mitos y leyendas.
Quizá hace 8 años, Obama no hubiera ganado ni siquiera las primarias con la historia de su reverendo. Hoy, gracias al internet, logró comunicarse directamente con el mundo y diluir esa imágen que estaba circulando en todos los medios.
Es imposible que hoy un ciudadano norteamericano no esté informado sobre qué propone cada candidato. Sé que sucede y que hoy, a 96 horas de una de las elecciones más trascendentales de su historia, hay gente que no se ha decidido. No sé que esperan, las cartas están sobre la mesa. De aquí al martes 4 nada puede cambiar en las propuestas...lo demás será caso fortuito.

Este Blog comenzó apoyando a Hillary Clinton. Inclusive taché de "foxiano" a Obama, y es que el discurso del cambio, sin contenido, me parece hueco y retórico. Obama ha presentado su caso, lo ha defendido y lo ha hecho con constancia, perseverancia y sobre todo de manera consecuente. Acepto que le juzgué pronto, pero también sigo creyendo que Hillary era una buena opción, sus discursos y sus propuestas, su experiencia como primera dama y senadora le daban una buena brújula para ser una presidenta capaz. Obama ha demostrado tener una buena brújula y un buen estómago. Obama es una persona educada (en el sentido de aprendizaje y no moral), inteligente. Ha mostrado saber tomar decisiones, y eso es al final del día lo que un Presidente requiere. El trabajo sustantivo, lo hacen los expertos, los jefes de gobierno coordinan y deciden. Que una persona tarde al responder, me habla de alguien que piensa su respuesta, quien piensa su respuesta, la razona. McCain y Palin no parpadean.

Las encuestas van así:





La prensa se ve hoy viernes así:
Real Clear Politics Friday
For Many, Tuesday Will Be a Leap of Faith - Chuck Raasch, USA Today
Which Obama Would America Get? - Stuart Taylor, National Journal
In Defense of That Wealth Spreader - Michael Kinsley, Time
The Case for McCain, Part II - Charles Krauthammer, Washington Post
Why McCain Will Lose - James Carville, Financial Times
A Message From The 'Mainstream Media' - Peter Robinson, Forbes
Pivotal Question: How Much Gov't? - Kevin O'Brien, Cleveland Plain Dealer
Mandate '08: Reagan vs. FDR - David Sirota, San Francisco Chronicle
Media Actively Shields Obama from Scrutiny - Victor Davis Hanson, NRO
For McCain, the Die is Cast - Scot Lehigh, Boston Globe
Will Obama Keep His Post-Partisan Promises? - Mort Kondracke, Roll Call
Should McCain Even Want to Win? - Tom Bevan, RealClearPolitics
Bush's Booby Traps for Obama - Rosa Brooks, Los Angeles Times
Liberals and the Surge - Peter Wehner, Commentary
When Consumers Finally Capitulate - Paul Krugman, New York Times
U.S. Isn't About to Become Liberal Heaven - Gerard Baker, Times of London
If It Redistributes Like a Duck... - David Harsanyi, Denver Post
State Polls: North Carolina, Missouri, Oregon, Pennsylvania, Michigan
RCP Blog: Obama to End Campaign in Va Will Advertise In AZ, GA, ND

Editorials
America Should Take a Chance and Elect Obama - The Economist
Obama and the Chicago Boys - Wall Street Journal
Rx for Our Financial Crisis - Los Angeles Times
Deregulation Was Not the Problem - San Diego Union-Tribune

Cómo se ve el Mapa hoy viernes?
ASÌ


Los pronósticos para esos indecisos en gris aquí

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Los pensamientos son libres

Les dejo aquí ésta Canción tradicional alemana "Die Gedanken sind frei" que me gusta mucho, la escuché por primera vez en un comercial de televisión, el anuncio es muy bueno, lo pueden ver aquí. Pero preferí poner éste video con algunas ilustraciones sobre la lucha por la libertad alemana. La canción se publicó en un panfleto en 178o, pero en realidad se trata de una versión que se desarrolló a lo largo de la historia desde el siglo 13.



Letra en alemán:
Die Gedanken sind frei, wer kann sie erraten,
sie fliehen vorbei wie nächtliche Schatten.
Kein Mensch kann sie wissen, kein Jäger erschießen
mit Pulver und Blei, Die Gedanken sind frei!

Ich denke was ich will und was mich beglücket,
doch alles in der Still', und wie es sich schicket.
Mein Wunsch und Begehren kann niemand mir wehren,
es bleibet dabei: Die Gedanken sind frei!

Und sperrt man mich ein im finsteren Kerker,
das alles sind rein vergebliche Werke.
Denn meine Gedanken zerreißen die Schranken
und Mauern entzwei, die Gedanken sind frei!

Drum will ich auf immer den Sorgen absagen
und will mich auch nimmer mit Grillen mehr plagen.
Man kann ja im Herzen stets lachen und scherzen
und denken dabei: Die Gedanken sind frei!

Ich liebe den Wein, mein Mädchen vor allen,
sie tut mir allein am besten gefallen.
Ich sitz nicht alleine bei einem Glas Weine,
mein Mädchen dabei: Die Gedanken sind frei!

*****
Letra en inglés:
Thoughts are free, who can guess them?
They flee by like nocturnal shadows.
No man can know them, no hunter can shoot them,
with powder and lead: Thoughts are free!

I think what I want, and what delights me,
still always reticent, and as it is suitable.
My wish and desire, no one can deny me
and so it will always be: Thoughts are free!

And if I am thrown into the darkest dungeon,
all this would be futile work,
because my thoughts tear all gates
and walls apart. Thoughts are free!

So I will renounce my sorrows forever,
and never again will torture myself with some fancy ideas.
In one's heart, one can always laugh and joke
and think at the same time: Thoughts are free!

I love wine, and my girl even more,
Only I like her best of all.
I'm not alone with my glass of wine,
my girl is with me: Thoughts are free!

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Obama en español


Obama no habla español. Pero lo hace muy bien y llega bastante bien el mensaje. No es lo mismo que saliera la voz en off hablando en español. Algunos no lo ven con buenos ojos, pues dicen es un engaño. A mi no me parece un engaño, se trata de transmitir mensajes, y en este caso el esfuerzo de hablarlo en español me parece importante.

La opinión de Andrés Oppenheimer: Por supuesto que el aviso es engañoso. Pero convengamos que el aviso en español de la campaña de McCain, en el que una voz no identificada sugiere que Obama es un aliado del Presidente venezolano Hugo Chávez tampoco es exactamente un modelo de veracidad. Lo que sí resulta claro es que, si Obama es electo, tendremos un Presidente que -además de todas sus otras virtudes- es un gran actor. Eso puede ser buenísimo, en el sentido de que los muy buenos Presidentes tienden a ser muy buenos actores. Pero también puede ser peligroso porque, cuando son tan buenos artistas, nadie sabe cuándo están actuando y cuándo no.
Tú qué dices?

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El Hubble despertó!


Después de una falla eléctrica que causo que el telescopio espacial Hubble estuviera "dormido" durante un mes, el super ojo universal ha vuelto a dar pruebas de la belleza que existe allá afuera.

Ésta fotografía es lo último que nos ha envíado: un par de galaxias de aros de humo, conocida como Arp 147.

Las galaxias están a unos 45 millones de años luz de la constelación Cetus, aparentemente colisionaron en el pasado reciente. De acuerdo con Mario Livio del instituto space telescope, una de las galaxias pasó a través de la otra causando una ola circular, parecida a la que se produce cuando arrojas una piedra horizontalmente en el agua, ello ha causado que se unan en un nuevo anillo de estrellas azules. El centro de la galaxia que recibió el impacto, puede ser visto como una nube rojiza a lo largo de la parte de abajo del anillo azul.
En septiembre se apagó el Hubble cuando un router que recolecta y formatea datos científicos falló en transmitirlos a la tierra. Hay un canal de datos protegidos a bordo, pero no se ha usado desde hace 18 años que el Hubble está allá arriba. El fin de semana pasado, los ingenieros del Hubble tuvieron éxito en "despertarlo".

La Nasa espera poder reemplazar el router dañado cuando los astronautas visiten el telescopio, viaje programado para febrero.

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México esquizofrénico o en status "halloweenezco"

Leo hoy:
"El Secretario de la Función Pública, Salvador Vega Casillas, justificó que una dependencia de la Administración Pública Federal como la PGR pueda ampararse para no entregar datos al Instituto Federal de Acceso a la Información (IFAI), porque existe riesgo de caer en una sanción de tipo penal. La Procuraduría General de la República (PGR) promovió un amparo que logró impedir al IFAI tener acceso a documentos del Reino de España relacionados con una supuesta investigación por lavado de dinero contra el padre de Juan Camilo Mouriño, titular de la Secretaría de Gobernación (Segob)."

México: el único país en la faz de la tierra en el que las autoridades se amparan contra los particulares.

No más por no dejar:
Constitución Política de los Estados Unidos Mexicanos
Artículo 103. Los tribunales de la Federación resolverán toda controversia que se suscite:
I. Por leyes o actos de la autoridad que viole las garantías individuales.

Artículo 107. Todas las controversias de que habla el Artículo 103 se sujetarán a los procedimientos y formas del orden jurídico que determine la ley, de acuerdo a las bases siguientes:
I. El juicio de amparo se seguirá siempre a instancia de parte agraviada;
II. La sentencia será siempre tal, que sólo se ocupe de individuos particulares, limitándose a
ampararlos y protegerlos en el caso especial sobre el que verse la queja, sin hacer una declaración general respecto de la ley o acto que la motivare.

El IFAI es el Instituto Federal de Acceso a la Información (pública), es la instancia que resuelve en última instancia las solicitudes de información realizadas por un particular a la autoridad. El IFAI interviene a petición de parte agraviada, cuando el particular no está conforme con la respuesta dada por la autoridad respecto de la información pública solicitada. Estamos en una relación particular-autoridad, la típica relación en donde es posible que la autoridad viole derechos o libertades a un particular. Los particulares NO pueden violar o limitar derechos ni libertades de la autoridad. Eso es una inversión de la relación, esquizofrenia pura. LaPGR, el Secretario de Gobernación, el Secretario de la Función Pública NO tienen legitimación para ampararse, ellos son la autoridad!!!!

Espero en el fondo de mi ser que ésta nota sea un error de nuestros pésimos y mal educados reporteros y no un error de nuestras autoridades, se supone que para ser Procurador y Subprocurador necesitas tener un título de abogado...

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Halloween es lo mismo que Todos los Santos




Happy Halloween
(si, así en inglés)

Halloween (o Hallowe'en) es una forma abreviada de All-hallow-even, es decir la víspera del "All Hallows' Day" o el All Saints' Day o el día de todos los santos y era una tradición religiosa en varias tradiciones paganas del norte de Europa. Hasta que los papas Gregorio III y Gregorio IV trasladaron la antigua festividad cristiana de Todos los Santos del 13 de mayo al 1ero de noviembre.

El Halloween se originó del festival pagano Samhain, celebrado entre los celtas de Irlanda y Gran Bretana. Los inmigrantes irlandeses y escoceses importaron veriones de ésta tradición a Norteamérica durante el siglo XIX.

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Ciencia y Democracia




Ya me había referido aquí a este libro de Carl Sagan, pero no había escrito una entrada sobre el libro. Seguramente todos ustedes recuerdan la maravillosa serie de los ochentas "Cosmos", en donde Sagan nos explicaba qué es una estrella, cómo se formó el universo y en un impresionante capítulo nos mostraba que si la vida de la tierra pudiera medirse en un año (365 días), el hombre apareció unos segundos antes de las doce de la noche del 31 de diciembre....A mis 9 o 10 años ésta afirmación me estremecía, pues ya entonces pensaba: "Y en tan solo unos segundos, nos cargamos todo lo que la naturaleza tardó un año en crear." Recuerdo los domingos haber visto uno tras otro todos los capítulos de Cosmos, la voz del traductor era muy cómoda, las imágenes del universo impresionantes.
Carl Sagan nació en 1934, astrónomo y astrofísico; científico por vocación y admiración, fue profesor de Astronomía y Ciencias del Espacio. Jugó un papel importantísimo para los proyectos Mariner, Viking, Voyager y Galileo. Ganó dede el premio Pulitzer hasta Emmys por su serie. Sagan escribió Contact, la novela en que está basada la película con Jodie Foster. Sagan dedicó su vida a la ciencia y a la publicidad de la ciencia. Murió en diciembre de 1996 apenas a los 62.

Éste libro de Sagan es una joya para el pensador escéptico. Sagan escribe junto con su esposa Ann Druyan varios capítulos. El título "El mundo perseguido por demonios. La ciencia como una vela en la oscuridad", lo dice todo. Demon significa Conocimiento en griego. Su título es una alegoría a los monstruos del oscurantismo de la humanidad, que en lo general se iluminó con la ilustración, pero que en lo particular no ha sido lo suficientemente iluminada. Hoy en día hay porcentajes impresionantes (81% en los EEUU) de personas que todavía creen que el mundo fue creado por un dios en 7 días y rechazan la teoría de la evolución (ciencia). Hoy en día hay gente que todavía cree que porque la biblia lo dice, la tierra no es redonda o que el sol gira alrededor de la tierra. Hace menos de 20 años, en 1993, un Sheik de Arabia Saudita determinó que quien dijera que la tierra era redonda, contradecía el Corán y por lo tanto no creía en dios, y debía ser castigado.
Sagan escribe un libro que cuestiona todo aquello que nos gusta creer pero que no hay evidencia para probar. No es una apología contra la religión, al contrario, el hecho de que Sagan sea un científico, y en consecuencia, un escéptico natural, no lo lleva a la postura de la negación o del ataque. Sagan simplemente hace preguntas, las responde y nos lleva de la mano a lo largo de 434 páginas por un mundo de lógica y racionalidad.

La ciencia no puede ser secreta, no puede pertenecer a unos cuantos, su razón de ser es colaborativa, abierta, democrática.
Los primeros capítulos están dedicados ampliamente al caso de las abducciones por extraterrestres, Sagan cuestiona y disecciona las "evidencias", equipara la alucinación colectiva de los E.T.´s con la alucinación colectiva de las brujas. Si les cansa un poco el principio dedicado únicamente a abducciones, sigan leyendo, no se arrepentirán. El libro va mucho más allá de un astrónomo intentando negar que existan los E.T.´s, al contrario, yo creo que si alguien deseó más que nadie que no estemos solos en ese enorme universo, es Carl Sagan. "En su encuentro con la naturaleza, la ciencia invariablemente evoca un sentido de reverencia y admiración". Carl Sagan no piensa que la ciencia sea superior a la naturaleza, ni que el científico sea todopoderoso. Al contrario critica a los científicos que hacen uso de su conomiento para el mal, y al mismo tiempo critica a la cultura popular que representa al científico como un loco incontrolado o un nerd a-social.
Cada semi-prueba que presentan las pseudociencias, la cultura popular y las creencias tradicionales es refutada con la lógica y la ciencia. Sagan hace su caso y lo defiende impecablemente: por qué debemos aprender ciencias, por qué debemos ser escépticos pero al mismo tiempo mantener la capacidad de admiración. Por qué la ciencia, el método científico es democracia, y por ende importante para una sociedad plural, democrática y libre.
El libro de Sagan habla sobre astronomía, física, psicología, pseudociencias, filosofía, política, historia. Critica a los gobiernos del mundo, critica a los charlatanes, critica a los débiles de razón.
Cómo ser escéptico, cómo cuestionar lo que se presenta ante mi como verdadero? Para ello Sagan nos "regala" en dos capítulos el kit de detección de disparates. El argumento básico de Sagan es que una mente escéptica busca la verdad, aunque no le guste. Charlatanes hay en todos lados, y se aprovechan del ánimo de la gente de creer lo que es cómodo, lo que es bonito, lo que nos ilusiona. Y Sagan no se refiere con ello a los lectores de cartas, a los magos, a los mediums y prestidigitadores, a los abducidos por extraterrestres, también se refiere a los políticos, a los economistas, a los vendedores de ilusiones y a los ministros de la fe.

"La magia, debe ser recordado, es un arte que requiere de la colaboración entre el artista y su público"
- E.M. Butler
The Myth of the Magus (1948)

En el capítulo "El dragón en mi garage" demuestra cómo la evidencia es necesaria para demostrar algo. El capítulo comienza diciendo, créeme que tengo un dragón en mi garage, ante la solicitud de evidencia, como la más obvia, ver el dragón; el dueño del dragón dirá, no lo puedes ver, porque es invisible...pero aún así créeme que tengo un dragón en mi garage...

La dedicatoria del libro lo dice todo:
"a Tonio, mi nieto. Te deseo un mundo libre de demonios y lleno de luz."
Es un libro para leer y releer, ojalá y existiera un equivalente para niños, pues como Sagan reclama, los niños son científicos por naturaleza y el sistema escolar les apaga esa inquietud de entenderlo todo, de saberlo todo y de maravillarse ante todo.
La educación es la clave de la civilización, la ciencia y el método científico son la clave de la libertad y la libertad es el instrumento para ser verdaderamente humanos.

"El miedo a las cosas invisibles es la semilla natural de lo que cada uno llama religión"
-Thomas Hobbes
Leviatán (1651)

Recomiendo éste libro ampliamente. Amazon.
Para aquellos que crean que somos imagen y semejanza de un ser superior, que hay una vida después de la muerte, que hay un cielo y un infierno, o que como algunos, creen que el Universo tiene apenas unos miles de años, que somos el centro, que vendrá el fin del mundo, creen en brujería, en horóscopos, meditaciones y unguentos, vidas pasadas y aliens que nos visitan....No, no se los recomiendo, pues hasta en las listas de Amazon está inscrito el libro como "herejía" y "ateos sin sentido".

Éste libro es para quienes preferimos ser materia de estrellas...

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jueves, 30 de octubre de 2008

Avaaz hace un llamado y yo otro



Un reclamo: Estados Unidos de Norteamérica* NO ES "AMÉRICA".

AMÈRICA es el continente completo. YO soy mexicana, y también soy americana. Los argentinos son americanos, los costarricences son americanos, los bolivianos, los dominicanos, los cubanos, los haitianos, los canadienses, los estadounidenses. El continente completo se llama América, no un país.

AVAAZ no los llames América, llámalos Estados Unidos que es su nombre.

*Ven por qué necesito sus comentarios? No se llaman Estados Unidos de Norteamérica, se llaman Estados Unidos de América! corregido. Por favor, corrríjanme!

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Obama saca el tema Palin: finalmente



No es necesario decir más...

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Desde el Daily Dish: Sincro de 2x3

Get the latest news satire and funny videos at 236.com.


Un buen trabajo de sincronización!

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Blogueando a los ochenta

En el Daily Dish de Andrew Sullivan se encuentran cosas geniales, hoy encontré un post acerca de un blog de dos mujeres 80 años, que son amigas desde hace 60, y ahora bloguean juntas en Margaret&Helen vale la pena leerlo, pero más, el excelente comentario lleno de sinceridad que hace Helen sobre Palin, McCain y Bush. Siempre he pensado, quien llega a los 80 puede hacer y decir lo que piensa y quiera, que se lo ha ganado!
Aquí otra genial:
Comentario de Cecilia, la lectora:
hi, I just recently discovered your blog & visit daily. I am so undecided about this election…I read what your saying & I totally agree with you, but then I speak to someone on the right & then I agree with them. I am having such a hard time with this election…I cant seem to find anything to help make up my mind. Can anyone help?
Thanks!
Responde Helen:
Oh Cecilia, bless your heart. We have only been at this for two years, sweetheart. There were over 40 debates during the primaries and most recently we have had three Presidential debates and one Vice Presidential debate. Honey, I trust you can read. Please do because this is important. And I am not trying to be mean or dismissive. It really is that important and you need to read about this stuff and believe me there are piles of stuff out there.

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Desde el bajo mundo de la política chafa: lo nuevo de McCain

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Eres racista? La división entre nuestras mentes y nuestros ideales

Hoy Nicholas Kristof publica una interesante Op-Ed en el New York Times acerca del racismo y los prejuicios. Explica que a través de estudios del subconsciente se ha revelado que una persona de manera consciente puede no ser racista o por ejemplo, pensar que Obama es norteamericano; pero a la hora de aplicar el test, resulta que hay personas que no consideran que Obama sea norteamericano, por el color de su piel o que Lucy Liu, por su ascendencia oriental, tampoco lo sea, mientras que Tony Blair o Kate Winslet son identificados como norteamericanos, siendo británicos, pero blancos. Resulta que el color de la piel sí juega un papel importante en el subconsciente y determina la preconcepción de una persona.
El color de la piel o los rasgos representan un prejuicio - subconsciente muchas veces-- y esto es cultural, Kristof propone que se trate el tema ahora que estan a punto de tener un Presidente negro (que más bien sería café con leche).

What? Me Biased? By NICHOLAS D. KRISTOF
This 2008 election is a milestone and may put a black man in the White House. That creates an opportunity for an adult conversation about the complexities of race.

Realiza los tests aquí
https://implicit.harvard.edu/implicit/demo o aquí http://backhand.uchicago.edu/Center/ShooterEffect.

Mis resultados:
Your data suggest little to no automatic preference between Light Skin and Dark Skin.
The interpretation is described as 'automatic preference for Light Skin' if you responded faster when Light Skin faces and Good words were classified with the same key than when Dark Skin faces and Good words were classified with the same key. Depending on the magnitude of your result, your automatic preference may be described as 'slight', 'moderate', 'strong', or 'little to no preference'.

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Domingo: Hamilton Campeón!


Este domingo se corre el Gran Premio de Brasil y allí se decidirá quién será el campeón de la temporada de F1 2008.
El juego está entre Lewis Hamilton de McLaren Mercedes y Felipe Massa de Ferrari. La diferencia de puntos es mínima, cualquier error podría costarles el campeonato.
Lewis tiene 94 puntos contra los 87 de Massa, el primer lugar obtiene 10 puntos, el segundo 8, el tercero 6 y así hasta el octavo lugar que gana un punto.
En 2007, la decisión estaba entre tres pilotos: Fernando Alonso entonces en McLaren y campeón de 2006 (desbancó a Michael Schummacher), Lewis Hamilton el novato de McLaren y Kimi Raikkonen de Ferrari. Toda la atención estaba en la rivalidad entre Alonso y Hamilton, pues Alonso se fue a McLaren después de hacer dos excelentes temporadas con la Renault de Briatore, y pensó que le darían trato de marqués, pues lo contrataron como campeón, a su lado entró un joven inglés: Lewis Hamilton, que se convirtió en la revelción del 2007, quitándole a Alonso la atención de su escuderia. La rivalidad entre ambos pilotos, quitó la vista del finlandés Raikkonen, quien con perfección de relojería suiza completó la temporada y ganó Brasil, llevándose el campeonato con la cara estupefacta de todos los demás.

Alonso emberrinchinado se regresó con Briatore a Renault, pero la escudería no le ofreció un buen auto este 2008 por lo que este 2008, Alonso no figura en los primeros lugares, a pesar de que ganó las últimas dos carreras en Singapur y Japón.
Felipe Massa de Ferrari ha hecho un mejor papel este 2008, ganando confianza en la pista, a veces dando tumbos, pero con 5 triunfos ocupa hoy la 2nda posición de la tabla, y espera coronarse campeón en casa.
Lewis Hamilton ha hecho una temporada impecable, 7 triunfos acumulados lo colocan en el primer lugar de la lista, y como favorito para llevarse, ahora sí, el campeonato de 2008.

Este fin de semana se corre la última carrera de la Fórmula 1 en Brasil, que comienza a las 15 horas del domingo 2 de noviembre hora de Sao Paulo.

Voy por Lewis Hamilton, esta temporada ha corrido muy bien, muy disciplinado y consante.
Pero fan fan, soy de Sebastian Vettel de Toro Rosso, promesa para 2009, hizo una excelente temporada. Ya lo verán....

El sitio oficial de la F1, resultados, reglas, pilotos, carreras, calendario 2009, para entender la F1


Nürburgring, Gran Premio Europa 2007

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Qué candidato es mejor para los liberales?


Jacob Sullum analiza en You Choose, You Lose, What happens when the two evils are pretty much equal? cuál de los dos candidatos de los partidos grandes es menos malo para los liberales. El partido liberal (Libertarian Party) presenta como candidato a Bob Barr, pero sabemos que sus posibilidades son mínimas, y en esta elección yo diría nulas. De manera que los libertarios se preguntan quién, McCain u Obama, será menos malo, desde el punto de vista libertario.


Sullum concluye que será aquel candidato que en la práctica conduzca un ejecutivo limitado y apegado a la Constitución y a la Ley, no como Bush que se ha excedido y en nombre de la seguridad ha limitado libertades a diestra y siniestra.
Me sorprende que Sullum prefiera una Corte conservadora ala Roberts, o peor, ala Scalia! Pues en caso de que McCain ganase, y tuviera que nominar jueces a la Suprema Corte, ésta se consolidaría hacia la derecha, cancelando muchas libertades, como el derecho a la intimidad, en el que se encuentra basado el aborto.
A pesar de que a simple vista parecería que un libertario debería preferir a McCain, esto no es así, pues a pesar de que Obama propone la intervención del gobierno en seguros médicos y educación y cierta regulación de la economía, sobre todo en el área financiera, McCain interfiere mucho más con las libertades con la guerra y la prevalencia de la seguridad.

La foto, nada que ver con el artículo, pero me parece que vale la pena incluirla por aquí.

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Sarita, Joe y Tito! Parece Chiste, para el GOP no lo es

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Obama en el Daily Show de Jon Stewart

Antes del infomercial, Jon Stewart entrevistó a Obama el su genial Daily Show.

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El camino de Obama a 5 días de la elección: El Infomercial

Ayer, antes del triunfo de los Phillies (gané la apuesta!), Obama transmitió este infomercial en CBS, NBC, Fox y otrs canales de cable, dura 30 minutos en los cuales nos presenta un resumen de su camino hacia la presidencia, su programa, sus preocupaciones, su trabajo, su historia. Me parece como estrategia genial, la gente normalmente no lee los programas, se queda con lo que aparece en la TV, Obama gastó entre 4 y 5 millones para sacar al aire este infomercial, me parece que valieron la pena.
Toca los temas de la economía, con ejemplos reales, una familia joven, una familia de retirados, de ahí pasa a los problemas hipotecarios (compra y garantía), los derechos laborales, la jubilación, seguros médicos, revitalización de la economía, dejar de depender del petróleo, inversión en energía alternativa, rebajas de impuestos, su trabajo en el Senado, su familia, su ideal de unir, política exterior.
El infomercial es una buena mezcla de quién es y qué quiere Barack Obama,
advierte "no soy perfecto, ni lo seré como Presidente".
Termina con "Vayan a votar por mi, Juntos cambiaremos el país y el mundo"
La imagen: la bandera, Obama y Biden en el escenario que se encuentra en el medio de un estadio lleno a reventar de gente que grita...
Cómo acabará la historia? en 5 días lo sabremos.



Opiniones sobre el infomercial aquí, aquí

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Haz Historia el nuevo slogan de Obama

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miércoles, 29 de octubre de 2008

Noches de muertos

Resulta que a partir de hoy el cielo nos está preparado un maravilloso espectáculo para las celebraciones de muertos (incluído Halloween por supuesto) y es que todo comienza precisamente el 31 de octubre, cuando la luna creciente se acercará a Venus para presentarnos un espectáculo digno de un cuadro de esos pintados con pinturas de spray (sólo faltará el unicornio azul volando, si lo ven, no dejen de tomarle una foto y enviármela). El atardecer será naranja calabaza por lo que los niños que salgan a pedir Halloween tendrán el escenario perfecto. Venus se presentará en el horzonte del suroeste como la luz más brillante del cielo, mientras que una hermosa y delgada luna se aproximará unos grados hacia abajo. map

En la fotografía vemos Venus y la luna cresciente. Ésta foto fué tomada en julio 2007 por Dan Bush de Albany, Missouri. La escena será muy parecida a la que podremos ver éste viernes.




El 1 de noviembre, cuando estemos celebrando el día de muertos, de nuevo la Luna y Venus saldrán juntas en el crepúsculo, Venus a la derecha y la Luna a la izquierda: map. Mira la luna con atención, pues podrás ver una imágen fantasmal de la lun llena dentro de los cuernos brillantes del cresciente. Este fenómeno es llamado el brillo terrestre (Eathshine) o brillo de da Vinci, pues fue Leonardo quien lo explicó: la luz del sol choca con la tierra y rebota contra la luna, provocando un rayo de luz a lo largo del territorio oscuro de la luna. Una luna cresciente con brillo da Vinci es una de las vistas más bellas del cielo. No te la pierdas!





El 2 de noviembre, que seguiremos en celebraciones del más allá, Venus, y la todavía delgadita Luna cresciente y Júpiter se alinearán a lo largo del cielo suroeste: map. Este arreglo lineal atraerá la atención a sus puntos más luminosos que son Venus, la Luna y Jupiter. Ésta noche serán los tres objetos más luminosos del cielo visibles antes de que el cielo se ponga completamente negro, se podrá ver desde ciudades con poca polución (lo siento Chilangos!)


Si sigues con tu dedo a lo largo de la línea, ese es el camino que seguirá la Luna. La noche del 3 de noviembre, que ya estaremos llenos de dulces, calabaza en tacha y pibipollos, podremos ver a la Luna transportada hacia Júpiter: map. Los dos formaran un par tan apretado que te asombrarás!

Pero aquí no acaba la cosa, las noches oscuras de noviembre traerán más sorpresas, pues el show verdadero será después de Halloween y Muertos, cuando Venus, la Luna y Júpiter se reunirán en un mismo punto que desde nuestro punto de vista podremos tapar con el dedo gordo: map. Así que la mejor de todas las noches será el día 1 de diciembre.

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El ojo más viejo del mundo


En el Blog Short Sharp Science, de New Scientist se publica una entrada interesante: la historia del ojo más viejo del mundo. Resulta que un noruego que hoy tiene 80 años recibió la córnea de una persona que nació en 1885, por lo que es el órgano más viejo del mundo, gánándole por 8 años a la person más vieja del mundo, una norteamericana con 115!!!


Is this the oldest eye on earth?
You may have have heard the phrase "I'm as old as my eyes", but it doesn't hold true for people like Bernt Aune. The 80-year-old Norwegian received a cornea transplant fifty years ago, a piece of tissue now 123 years old that still works today.It could be the oldest eye, or even human body part, still functioning or to have ever been in use for so long. The oldest person alive today is an American woman who is 115 and the oldest age anyone has verifiably lived is 122, reached by Frenchwoman Jeanne Calment.Aune's eye is slightly older, and hopefully will be in use for a few more years yet. As for how it's doing, Aune says "my vision's not great any longer." (Perhaps the old cornea only sees in black and white?) He had a cornea transplanted into his right eye in 1958, from a man born in June 1885. At the time it was expected to work for only 5 years.However, Reuters report that the procedure has been in use since the early 20th century. That means there could be even older corneas out there.

Tom Simonite, online technology editor

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La Cara de la Ignorancia



Es de hacerse notar en la fotografía, que Sarah Palin trae una mascada con los colores de la bandera de los Estados Unidos y unos burros, el emblema del partido demócrata...ajá ella es candidata por el republicano.

"This is what the Republican Party has done to us this year: It has placed within reach of the Oval Office a woman who is a religious fanatic and a proud, boastful ignoramus. Those who despise science and learning are not anti-elitist. They are morally and intellectually slothful people who are secretly envious of the educated and the cultured. And those who prate of spiritual warfare and demons are not just "people of faith" but theocratic bullies. On Nov. 4, anyone who cares for the Constitution has a clear duty to repudiate this wickedness and stupidity.


We never get a chance to ask her in detail about these things, but she is known to favor the teaching of creationism in schools (smuggling this crazy idea through customs in the innocent disguise of "teaching the argument," as if there was an argument), and so it is at least probable that she believes all creatures from humans to fruit flies were created just as they are now. This would make DNA or any other kind of research pointless, whether conducted in Paris or not. Projects such as sequencing the DNA of the flu virus, the better to inoculate against it, would not need to be funded. We could all expire happily in the name of God. Gov. Palin also says that she doesn't think humans are responsible for global warming; again, one would like to ask her whether, like some of her co-religionists, she is a "premillenial dispensationalist"—in other words, someone who believes that there is no point in protecting and preserving the natural world, since the end of days will soon be upon us."

!!!!!

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La Cara de la Paranoia: AMLO



-AMLO dice: "Hay trampas legales en la reforma."

Sr. AMLO, dirá usted "normas inconstitucionales", si no, son perfectamente válidas y nos guste o no fueron aprobadas, de acuerdo con los procedimientos constitucionales, por nuestros representantes en el Congreso de la Unión, nuestros de todos los mexicanos, no de usted y su grupo de seguidores, aquí le va la lista Sr. AMLO:

1) De la Comisión de Energía, con proyecto de decreto por el que se reforman, adicionan y derogan diversos artículos de la Ley de la Comisión Reguladora de Energía. Aprobado en la Cámara de Diputados con 416 votos en pro, 63 en contra y 2 abstenciones, el martes 28 de octubre de 2008.

2) De la Comisión de Energía, con proyecto de decreto por el que se expide la Ley para el Aprovechamiento Sustentable de la Energía. Aprobado en la Cámara de Diputados con 412 votos en pro, 62 en contra y 1 abstención, el martes 28 de octubre de 2008.

3) De la Comisión de Energía, con proyecto de decreto por el que se expide la Ley de la Comisión Nacional de Hidrocarburos. Aprobado en lo general en la Cámara de Diputados con 411 votos en pro y 61 en contra, el martes 28 de octubre de 2008.

4) De la Comisión de Energía, con proyecto de decreto por el que se crea la Ley para el Aprovechamiento de Energías Renovables y el Financiamiento de la Transición Energética. Aprobado en lo general en la Cámara de Diputados con 407 votos en pro y 68 en contra, el martes 28 de octubre de 2008.

5) De la Comisión de Energía, con proyecto de decreto por el que se reforma y adiciona el artículo 33 de la Ley Orgánica de la Administración Pública Federal. Aprobado en lo general en la Cámara de Diputados con 401 votos en pro, 64 en contra y 1 abstención, el martes 28 de octubre de 2008.

6) De la Comisión de Energía, con proyecto de decreto por el que se reforman y adicionan diversas disposiciones de la Ley Reglamentaria del Artículo 27 Constitucional en el Ramo del Petróleo. Aprobado en lo general en la Cámara de Diputados con 391 votos en pro, 69 en contra y 2 abstenciones, el martes 28 de octubre de 2008.

7) De la Comisión de Energía, con proyecto de decreto por el que se expide la Ley de Petróleos Mexicanos; se adicionan el artículo 3o. de la Ley Federal de las Entidades Paraestatales, el artículo 1 de la Ley de Obras Públicas y Servicios Relacionados con las Mismas y un párrafo tercero al artículo 1 de la Ley de Adquisiciones, Arrendamientos y Servicios del Sector Público. Aprobado en lo general en la Cámara de Diputados con 395 votos en pro y 82 en contra, el martes 28 de octubre de 2008.

Le recuerdo Sr. AMLO que la composición de la Cámara de Diputados (500) es la siguiente:

PAN 207 PRD 127 PRI 106 CONVERGENCIA 18 PVEM 17 PT 11 NUEVA ALIANZA 9

ALTERNATIVA 5

Y la Cámara de Senadores, que ya había aprobado el proyecto es la siguiente:

PAN 52 PRI 33 PRD 26 PVEM 6 CONVERGENCIA 5 PT 5 SIN GRUPO 1

- AMLO dice "Están por aprobar leyes que no sólo contravienen el espíritu de la Constitución sino que abren la puerta para que empresas y gobiernos extranjeros puedan explorar y explotar en exclusiva nuestro petróleo tanto en tierra como en aguas patrimoniales."

Sr. AMLO si defiende nuestra Constitución, pída a los legisladores de su partido que interpongan una acción de inconstitucionalidad en contra de la reforma. Esos mecanismos funcionan y no destruyen, lastiman y detienen las instituciones como las marchas y plantones. (Art. 105 fracción II inciso a) para diputados o b) para senadores).

- AMLO dice: "Vamos a dejar en claro este asunto, de lo contrario van a convertirse en cómplices de la entrega de nuestro territorio y de la violación de la soberanía nacional, esto significa que van a violar el juramento que han hecho de cumplir y hacer cumplir la Constitución."

Sr. AMLO si usted considera que los legisladores están aprobando reformas que además de ser inconstitucionales transgreden el juramento hecho de guardar y hacer guardar la Constitución, por qué no formula una denuncia de juicio político. Para ella no necesita ni siquiera del apoyo de su partido, ya que todo ciudadano puede hacerla. (Art. 109 y 110).

-AMLO dice: "en la zona petrolera del país, marítima y terrestre, se pretenden hacer parcelas para dividir todo el territorio y que se hagan lotes que manejarían compañías extranjeras en exclusiva."

Sr. AMLO lea bien el artículo 27, en donde se regula de manera muy clara el derecho de propiedad en México. En el caso del petróleo el dominio de la Nación es inalienable e imprescriptible y la explotación, el uso o el aprovechamiento de los recursos de que se trata, por los particulares o por sociedades constituidas conforme a las leyes mexicanas, no podrá realizarse sino mediante concesiones, otorgadas por el Ejecutivo Federal, de acuerdo con las reglas y condiciones que establezcan las leyes. Lo cual, quiere decir, que las leyes no podrán contravenir lo que la Constitución establece, si le parece que lo hace, recomiendo, nuevamente leer el artículo 105 fracción II. Por lo que hace a la propiedad en la "zona petrolera" le platico Sr. AMLO que el mismo artículo 27 dice que sólo los mexicanos por nacimiento o por naturalización y las sociedades mexicanas tienen derecho para adquirir el dominio de las tierras, aguas y sus accesiones o para obtener concesiones de explotación de minas o aguas. El Estado podrá conceder el mismo derecho a los extranjeros, siempre que convengan ante la Secretaría de Relaciones en considerarse como nacionales respecto de dichos bienes y en no invocar por lo mismo la protección de sus gobiernos por lo que se refiere a aquéllos; bajo la pena, en caso de faltar al convenio, de perder en beneficio de la Nación, los bienes que hubieren adquirido en
virtud del mismo. En una faja de cien kilómetros a lo largo de las fronteras y de cincuenta en las playas, por ningún motivo podrán los extranjeros adquirir el dominio directo sobre tierras y aguas.

Ahora, al Sr. AMLO no le gusta la ley, bueno, esto sí tendremos que sentirlo muchísimo, porque su tan defendida Constitución establece muy claramente que efectivamente, en México la soberanía reside en el pueblo, osea TODOS los mexicanos, no de unos cuantos, y que es voluntad del pueblo mexicano constituirse en una República representativa, democrática, federal, compuesta de Estados libres y soberanos en todo lo concerniente a su régimen interior; pero unidos en una federación establecida según los principios de esta ley fundamental. Esta parte no le va a gustar mucho pero también dice que el pueblo ejerce su soberanía por medio de los Poderes de la Unión, en los casos de la competencia de éstos, y por los de los Estados, en lo que toca a sus regímenes interiores, en los términos respectivamente establecidos por la Constitución Federal y las particulares de los Estados.

Lo anterior Sr. AMLO, quiere decir en pocas palabras que, si el Congreso de la Unión aprobó sendas leyes para reformar la industria petrolera, y éstas leyes son constitucionales en cuanto a su forma y su contenido, las leyes son válidas le guste a usted o no.

En caso de no serlo, le recuerdo, lea la Constitución pues parece que defiende la portada del librito y no su contenido.

Los legisladores, no han acabado de entender que su voto es su poder, no la toma de la tribuna, ayer hubo algo de esquizofrenia en nuestros representantes miembros del FAP (Frente Amplio Progresista):

"Los legisladores del FAP tomaron la tribuna con el objetivo de impedir la discusión y aprobación. Posteriormente, César Duarte, Presidente de la Cámara, arrancó formalmente la sesión en la que el quórum fue de 437 diputados." y después, se aprobaron las 7 iniciativas con votaciones de más de 313 que es la suma de los legisladores del PAN y del PRI...

Los 64 diputados que no asistieron a la sesión no son "patriotas , ni héroes" son irresponsables que no manifestaron su posición. Diputados que huyen de la responsabilidad y prefieren irse a la calle, a los plantones y disfrazarse de adelitas y adelitos protectores de la virginidad de la Nación Mexicana, no merecen la responsabilidad de ser llamados representantes de la voluntad popular...Son una verguenza.

Lo anterior no quiere decir que yo en lo personal esté de acuerdo con la Reforma Energética, lo que quiero exponer es lo irracional e incivilizado del "pleito" de AMLO, con plantones no se arreglan los problemas constitucionales. Se arreglan con los mecanismos que la propia Constitución preveé para preservarse. Con marchas y amenazas no se arreglan los problemas democráticos, se arreglan mediante el diálogo, el debate, el consenso y mediante el respeto a los puntos de vista diferentes. La democracia se basa en la regla de la mayoría, una mayoría que toma las decisiones en nombre de todos, pero una mayoría que jamás puede pasar por encima de los derechos de las minorías. AMLO representa una minoría, y ella tiene derecho a ser escuchada, a ser tomada en cuenta y a ser respetada. El problema es que se respeta a quien respeto merece, una minoría que grita, golpea y amenaza no merece se respetada; una minoría que no dialoga, sino habla en monólogo, no puede ser respetada; una minoría que se cree poseedora de la verdad es una minoría que intenta imponerse, no a debatir; en una democracia no hay verdades absolutas, hay consensos y quien no esté dispuesto a tolerar y conceder, no puede vivir en una democracia.

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martes, 28 de octubre de 2008

Breve Análisis de la Crisis Financiera 2008

Hace un par de semanas envié un mail a mis amigos economistas para invitarles a escribir un breve análisis sobre la crisis. Los temas de economía no son sencillos, al menos para mi, pero nos afectan directamente y es importante saber qué pasa para poder decidir qué hacer.

Mi amigo José Diego Valadés me envió este excelente análisis sobre qué pasó en los Estados Unidos, con lenguaje claro analiza los errores cometidos desde el Banco Central.

La crisis económica de los Estados Unidos afecta al mundo entero de manera que se modifica la geopolítica. Además al encontrarnos a vísperas de las elecciones en los Estados Unidos, las decisiones que respecto de la crisis tome el nuevo Presidente serán cruciales para el mundo entero, José Diego Valadés nos revela qué candidato tiene mejores planes para solucionar la crisis.

La política neoliberal -desregulación de los mercados financieros- ha probado no ser la vía, pero evidentemente la planeación centralizada tampoco es la respuesta, los sabemos ya desde la caída del Muro de Berlín. El reto que enfrenta el mundo entero es importante, implica el diseño de una nueva política económica, y parece ser éste el plan que tiene GW Bush al convocar a una reunión del G20.

Gracias a la Segunda Guerra Mundial, los Estados Unidos se convirtieron en la economía más fuerte del mundo, en 1944 se convocó a una reunión para determinar el futuro de la economía mundial, con una Europa destruída y pobre. Los Acuerdos de Bretton Woods tomados en New Hampshire establecieron las reglas para las relaciones comerciales y financieras entre los países más industrializados del mundo. En éstos acuerdos se tomaron las resoluciones de la Conferencia Monetaria y Financiera de las Naciones Unidas y la creación del Banco Mundial y del Fondo Monetario Internacional, así como el uso del dólar como moneda internacional. La política Bretton Woods duró hasta los setentas. También, en 1989, se propuso el llamado Consenso de Washington que es un conjunto de políticas neoliberales que promueven la liberalización de los mercados, el libre comercio, la reforma impositiva y la disciplina fiscal, entre otros puntos. El consenso fue la base para la apertura mundial que hoy denominamos "globalización".

Próximamente habrá una nueva reunión de los países más industrializados del mundo (G20)para decidir, otra vez, cuál es el rumbo que debemos de tomar. Para poder decidir el futuro, es importante mirar al pasado y aprender de los errores, José Diego Valadés nos explica cómo llegaron los Estados Unidos a ésta crisis que hoy nos afecta a todos.

Breve Análisis de la Crisis Financiera 2008
Por José Diego Valadés

La crisis financiera que estamos viviendo es consecuencia de las políticas que se tomaron desde los 90s por la Reserva Federal (Banco Central) de Estados Unidos que presidía Alan Greenspan y la política económica de la administración Bush desde 2000. Las dos principales políticas que se siguieron en ese momento fueron la desregulación del sistema financiero y el uso agresivo de la política monetaria (cambios en la tasa de interés).

La desregulación del sistema financiero
Greenspan es de la idea de que el mercado financiero se autorregula mediante el mecanismo que el llama “counterparty surveillance”. Es decir, los agentes financieros vigilarán que sus contrapartes actúen correctamente y los que no lo hagan así serán castigados por el mercado. Además, considera que los reguladores gubernamentales no tienen la capacidad de supervisar todas las operaciones que realizan los hedge funds (entre otros), por lo que tratar de restringir a estos inversionistas sería negativo para el desarrollo de la economía. Los hedge funds en principio buscan reducir pérdidas potenciales invirtiendo en instrumentos que reduzcan el riesgo de sus otras inversiones. Sin embargo, dada la baja regulación que existe para estos fondos, los hedge funds pueden invertir en instrumentos altamente riesgosos (como derivados, ventas en corto y apalancamiento) con la expectativa de obtener retornos superiores.

La regulación del sistema financiero básicamente establece las reglas bajo las que pueden operar los agentes financieros y monitorea que estos funcionen de acuerdo a estas reglas. Greenspan cree que lo agentes financieros se pueden regular y monitorear a si mismos y con esta idea promovió la desregulación del sistema financiero. Esta filosofía es equivalente a pensar que en un partido de foot ball americano se pueden quitar reglas de conducta antideportiva, fuera de lugar, interferencia de pase, rudeza innecesaria, etc… y que el partido se desarrollará de una manera más eficiente porque los jugadores de un equipo vigilarían que los del otro equipo no cometan faltas y que ellos mismos no las cometerán.

Los problemas por la falta de regulación comenzaron a aparecer desde hace más de 10 años, cuando en 1998 el hedge fund Long-Term Capital Management, especializado en complejos derivados financieros, se colapsó. Este fondo tenía activos por más de $125 mil millones de dólares y gracias a su apalancamiento se estima que invertía $35 dls por cada dólar que realmente tenía. Éste fue el primer aviso de los problemas que puede generar la falta de regulación.

Reconocidos inversionistas como George Soros y Warren Buffet coinciden en lo que la desregulación del sistema financiero, particularmente de los derivados, es peligrosa.

Adicionalmente, hubo desregulación en instrumentos como los credit default swaps, que básicamente aseguran créditos, en caso de que el deudor no pueda cumplir con sus obligaciones. La aseguradora AIG tuvo que ser rescatada por el gobierno americano porque emitió una gran cantidad de estos instrumentos y no cuenta con la liquidez para hacer frente a todos los defaluts de la deuda que respaldó.

Uso agresivo de la política monetaria
Greenspan manifiesta estar en contra de la regulación e intervención gubernamental en el desarrollo de la economía. Sin embargo, al frente de la Reserva Federal utilizó la política monetaria de manera tan agresiva que influyó fuertemente en la evolución de los mercados financieros y en las valuaciones de los activos (como acciones y bienes raíces). Esta incongruencia respecto a su visión de lo limitada que debe ser la intervención gubernamental y sus acciones al frente de la FED reflejan su gran arrogancia. Da la impresión de que Greenspan se ve a si mismo como un superdotado personaje de novela de Ayn Rand, su gran amiga y guru ideológica, y que no distingue entre la realidad y la ficción.

Estados Unidos vivió una etapa de acelerado crecimiento económico durante la segunda parte de la década de los 90s, impulsada por importantes desarrollos tecnológicos (en particular el Internet) que permitieron un acelerado aumento en la productividad de los trabajadores. Lo anterior provocó la proliferación de empresas con planes de negocio enfocados a Internet, ya que se esperaba un rápido crecimiento de esta industria. La expectativa de acelerado crecimiento y, por lo tanto, de altos retornos de inversión, estimuló que se canalizara una gran cantidad de dinero a este sector, lo que incrementó significativamente las valuaciones de estas empresas. Muchas de estas empresas fueron colocadas en bolsa, en donde sus valuaciones siguieron subiendo por el gran apetito de los inversionistas a participar en este boom tecnológico, incluso de empresas que no tenían un modelo de negocio viable y mucho menos ventas ni utilidades. A esto es a lo que se le conoce como el Dot Com bubble.

Durante este periodo, el desempleo en Estados Unidos alcanzó niveles muy bajos, incluso menores al 4%, lo que, aunado al Dot Com bubble, generó preocupación en la FED de que la economía de EU se estaba sobrecalentando y que esto resultaría en una mayor inflación en el futuro. Adicionalmente, el hecho de que una gran cantidad de americanos invirtiera en bolsa contribuyó a incrementar la preocupación en la FED. Es importante destacar que la inflación de EU durante este periodo no presentó tasas de inflación elevadas (menores al 3.5% anual).

El 5 de diciembre de 1996, Greenspan pronunció su famoso discurso de “irrational exuberance”, en el que sugirió que el precio de las acciones estaba siendo sobrevaluado por el mercado. Lo anterior es incongruente con su idea de que el mercado se autorregula y encuentra un equilibrio racional. Posteriormente, Greenspan comenzó a promover la idea dentro de la FED de aumentar las tasas de interés para frenar el aumento “irracional” de la valuación de las empresas y entre junio de 1999 y mayo de 2000, la FED incrementó la tasa interés objetivo de 4.75% a 6.50%. El mercado advirtió la intervención de la FED y durante este periodo se observa un movimiento lateral en el índice Dow Jones. Es importante mencionar que el mandato de la FED es un balance entre la estabilidad de precios (control de la inflación) y el pleno empleo (crecimiento económico), y no la manipulación de los precios de los activos financieros y de la economía real.




Pocos meses después, en enero de 2001, la FED comenzó a bajar las tasas agresivamente y en agosto la tasa objetivo llegó a estar a 3.50%. Después del 11 de septiembre de 2001 la baja de tasas se intensificó para cerrar el año con una tasa de 1.75%. La baja de tasas continuó hasta alcanzar el 1.00% en junio de 2003 y se mantuvo a ese nivel hasta junio de 2004. Este periodo prolongado de bajas tasas de interés abarató el costo financiero de comprar una casa, lo que generó un fuerte incremento en la demanda por casas nuevas y llevó a un aumento sostenido en el precio de las casas que finalmente se convierte en el “housing bubble”.

En junio de 2004 comenzó un alza sostenida de las tasas de interés que llevó a la tasa objetivo a 5.25% en junio de 2006. Este aumento de 4.25 puntos porcentuales tiene el efecto contrario a la baja que ocasionó el boom de bienes raíces, por lo que la demanda por casas nuevas cayó y el pago de los créditos hipotecarios con tasa variable aumentó. Esto último generó un default en las hipotecas, lo que constituye el epicentro de la crisis financiera actual.

De esta manera vemos como la alta volatilidad de la política monetaria seguida en este periodo influyó de forma decisiva en el precio de los activos (acciones y bienes raíces). Se estima que los cambios en la política monetaria tardan poco más de 6 meses en impactar a la economía, por lo que no resulta prudente generar movimientos tan radicales en las tasas de interés. Los movimientos que ha realizado el Banco Central Europeo, por ejemplo, fueron mucho más moderados durante el mismo periodo. La volatilidad de la política monetaria de EU contribuyó a intensificar la volatilidad del los mercados financieros y el uso agresivo de la política monetaria distrajo la atención de los inversionistas del análisis de los fundamentos de las empresas hacia tratar de adivinar los movimientos de la tasa de interés de la FED como guía de la dirección del mercado.

La crisis hipotecaria
Aunado a una política monetaria que altera las expectativas de los agentes financieros y los precios de los activos, se tiene un escenario de poca regulación sobre las instituciones que originan los créditos hipotecarios. Los originadores de los créditos son corredores de bienes raíces, que no hacen un análisis crediticio de sus clientes (capacidad de pago), simplemente originan el crédito y colocan la deuda con empresas hipotecarias como Fredie Mac y Fanie Mae. Los créditos de baja calidad (con mayor riesgo de default) se colocaron en Wall Street por medio de instrumentos financieros complicados que agrupan en fondos (o paquetes de deuda) a los créditos problemáticos. Estos paquetes de deuda se compran y venden entre distintas instituciones financieras de varias nacionalidades, de manera que no está claro quién está asumiendo el riesgo del crédito hipotecario. Se consideró que esta era una buena forma de distribuir el riesgo; sin embargo, como no hay regulación, no hay transparencia de donde queda el riesgo y de quién lo asume.

La falta de regulación sobre quienes están generando los créditos incentiva a los corredores de bienes raíces a colocar la mayor cantidad de créditos hipotecarios posible, sin importarles que estos créditos, en muchos casos, estén por arriba de la capacidad de pago de quienes lo reciben.

Los defaults sobre los créditos, la complejidad de los paquetes de deuda hipotecaria y la falta de transparencia y regulación sobre los credit default swaps y hedge funds (entre otros factores), han generado una crisis de liquidez, por la falta de confianza entre las instituciones financieras. Si el problema de liquidez no se resuelve pronto, se puede llegar a la parálisis del sistema financiero que tendría consecuencias muy adversas en la economía real.

Por supuesto, Greenspan no es el único responsable de la desregulación, ya que el gobierno y el Congreso de Estados Unidos participaron también, pero si es de las personas que más impulsaron estas políticas y que más influencia tuvieron sobre las decisiones del gobierno, del Congreso y del mercado.

Viendo hacia el futuro
Para solucionar la crisis económica actual, es clave resolver la crisis del sector financiero. Además, se puede aprovechar la situación para replantear la función del gobierno en la economía, como regulador y como promotor del desarrollo económico. Lo anterior podría tener consecuencias muy positivas y de gran trascendencia para el desarrollo mundial.

El paquete de rescate de $700 mil millones de dólares aprobado por el Congreso de EU es indispensable para recuperar la salud del sistema financiero y reestablecer la confianza. La manera como se opere este fondo de rescate va a ser clave para obtener los mejores resultados. Los bancos necesitan capital y se puede utilizar el paquete de rescate comprando la deuda “tóxica” de los bancos o inyectando dinero en los bancos a cambio de acciones. Al parecer el paquete de rescate se va utilizar de las dos formas, pero es muy positivo que el gobierno no solo compre deuda, sino que se quede con acciones de los bancos. De esta manera, el riesgo de apoyar a los bancos puede resultar en un buen negocio para los contribuyentes americanos; cuando los bancos se hayan recuperado de la crisis actual, las acciones se podrán vender con utilidad a un precio más alto.

Adicionalmente, es muy importante que los bancos centrales alrededor del mundo tomen medidas coordinadas para bajar tasas de interés y resolver la crisis de liquidez del sistema financiero. La FED, por ejemplo, está incluso comprando papel comercial, lo que es en realidad una función de los bancos.

El reciente ganador del premio Nobel de eonomía, Paul Krugman, plantea que lo que se necesita ahora es más gasto público. El consumo privado en EU representa más del 60% de la economía del país; es decir, los consumidores americanos son un motor muy importante de la economía mundial. La desaceleración de la economía de EU está afectando adversamente al consumo privado; la incertidumbre, el aumento del desempleo, la pérdida de valor de las casas y de las acciones (entre otros factores) han contribuido a que el índice de confianza del consumidor baje de manera considerable. La reducción del consumo privado genera un círculo vicioso que lleva a una mayor desaceleración de la economía, que lleva a su vez a un menor nivel de confianza y consumo privado y así sucesivamente. Por lo anterior, el planteamiento de Krugman de un mayor gasto público es clave para romper el círculo vicioso de desaceleración económica.

El candidato presidencial Barack Obama parece comprender con claridad los problemas mencionados anteriormente y sus propuestas económicas han sido respaldadas por importantes publicaciones a nivel mundial, como el New York Times y el Economist. De llegar este candidato a la presidencia, podemos esperar que se lleven a cabo importantes reformas de regulación en el sistema financiero, un mayor y más efectivo gasto del gobierno en servicios de salud y educación y una fuerte inversión en infraestructura y desarrollo tecnológico. La inversión en tecnologías de energía alterna puede generar una nueva e importante área de crecimiento económico que además tendrá consecuencias muy positivas para el medio ambiente mundial.

Barack Obama ha demostrado una sólida capacidad de análisis de los problemas mundiales, un gran pragmatismo para encontrar soluciones y una destacada creatividad para proponer una visión del mundo optimista y llena de oportunidades. Por lo anterior soy optimista en cuanto a que la crisis económica y financiera será superada y que se sentarán las bases para una nueva etapa de desarrollo económico y progreso en los niveles de bienestar a nivel mundial.

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lunes, 27 de octubre de 2008

La Europeización de los Estados Unidos (según el Wall Street Journal)


Hoy el WSJ publica un interesante análisis sobre la "europeización de los Estados Unidos".

Lo que no logro comprender muy bien, es en qué medida el proteccionismo y la reducción o limitación de los acuerdos de libre comercio es una tendencia Europea (y la Unión Europea?) y tampoco me queda muy claro en qué medida Europa limita la libertad de expresión...En fin, cada quien sus opiniones. Lo que el autor, Pete du Pont quiere apuntar es que Obama propone un gobierno ala socialdemocracia, en donde el papel del gobierno aumenta para paliar las desigualdades que el liberalismo puro y duro provoca. Y si recordamos que en Estados Unidos decir socialista es decir Stalin, pues obvio que al Wall Street Journal, le saca ronchas. Lo peor es que todos estos banqueros y magos de las finanzas (por aquello de que logran desaparecer conejos dentro de sombreros) se siguen comportando como si ellos no hubieran sido el problema. Llaman a"papá Estado" para que los rescate, pero no quieren que "papi" les ponga reglas.

Estamos viviendo la rebelión de los bancos pubertos...
"Mr. Obama will most likely be our most liberal public policy president since Franklin D. Roosevelt. So where is the new Obama administration likely to take us? Seven things seem certain:

1.- The U.S. military will withdraw from Iraq quickly and substantially, regardless of conditions on the ground or the obvious consequence of emboldening terrorists there and around the globe.
2.- Protectionism will become our national trade policy; free trade agreements with other nations will be reduced and limited.
3.- Income taxes will rise on middle- and upper-income people and businesses, and individuals will pay much higher Social Security taxes, all to carry out the new president's goals of "spreading the wealth around."
4.- Federal government spending will substantially increase. The new Obama proposals come to more than $300 billion annually, for education, health care, energy, environmental and many other programs, in addition to whatever is needed to meet our economic challenges. Mr. Obama proposes more than a 10% annual spending growth increase, considerably higher than under the first President Bush (6.7%), Bill Clinton (3.3%) or George W. Bush (6.4%).
5.- Federal regulation of the economy will expand, on everything from financial management companies to electricity generation and personal energy use.
6.- The power of labor unions will substantially increase, beginning with repeal of secret ballot voting to decide on union representation.
7.- Free speech will be curtailed through the reimposition of the Fairness Doctrine to limit the conservative talk radio that so irritates the liberal establishment.

There will be many more public policy changes with similar goals—nationalized health care, Kyoto-like global-warming policies, and increased education regulation and spending.

These policy changes will be the beginning of the Europeanization of America."

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En algún lugar del más allá... o del más acá?


Adam Smith y Karl Marx dialogan sobre el desplome del actual capitalismo financiero
Antoni Domènech · · · · ·
26/10/08

Karl.- ¿Viste, viejo, que este chico, Joseph Stiglitz, anda diciendo por ahí que el colapso de Wall Street equivale al desplome del muro de Berlín y del socialismo real?
Adam.- No es para estar contentos, ni tú ni yo. Y tú, menos aún que yo, Carlitos.
Karl.- Hombre, a cuenta del suicidio del capitalismo financiero, mi nombre vuelve a estar en boga, mis libros, según informa The Guardian, se agotan. Hasta los más conservadores, como el ministro de finanzas alemán, reconocen que en mi teoría económica hay algo que aún merece la pena tener en cuenta…
Adam.- … no me vengas ahora con mezquinas vanidades académicas post mortem, Carlitos, que en vida jamás te abandonaste a ellas. Yo hablo en un sentido más fundamental, más político. Ninguno de los dos puede estar contento, y, te repito, tú menos todavía que yo.
Karl.- ¿Y eso?
Adam.- El “socialismo real” que se construyó en tu nombre no tenía nada que ver contigo. Pero al menos, tú sí que te llamaste “socialista”. Yo, en cambio, ¡ni siquiera me llamé nunca a mí mismo “liberal”! Eso del “liberalismo” es una cosa del siglo XIX (la palabra, como sabes, la inventaron los españoles en 1812), y van y me lo endosan a mí, un tipo que murió oportunamente en 1793. ¡Es ridículo! ¿Cómo va a afectarme eso?
Karl.- Ya veo por dónde vas. Quieres decir que ni el desplome del muro de Berlín ni el colapso del capitalismo financiero en 2008 tienen mucho que ver ni contigo ni conmigo, pero que, aun así, nos cargan el muerto.
Adam.- Exactamente. Pero en tu caso es peor, Carlitos: porque tú sí te dijiste socialista, y el socialismo real, quieras que no, contaminó al ideario socialista. A mí me importa un higo que fracase el “liberalismo”, cualquier liberalismo. No tendré que explicarte a ti, precisamente, uno de mis discípulos más inteligentes, que ni mi teoría económica ni mi filosofía moral tenían nada que ver con el tipo de ciencia económica, positiva y normativa, que empezó a imponerse en tus últimos años de vida, eso que tú aún alcanzaste a llamar “economía vulgar” y que tanto gustó a los liberales de impronta decimonónica.
Karl.- Desde luego; tú y yo fuimos aún clásicos. Luego vino esa caterva vulgar de neoclásicos, incapaces de distinguir nada.
Adam.- Por ejemplo, entre actividades productivas e improductivas, entre actividades que generan valor y riqueza tangible y actividades económicas que se limitan a recoger rentas no ganadas (rentas derivadas de la propiedad de bienes raíces, rentas derivadas de los patrimonios financieros, rentas resultantes de operar en mercados no-libres, monopólicos u oligopólicos). Nunca ha dejado de impresionarme la agudeza con que elaboraste críticamente algunas de estas distinciones mías, por ejemplo, en las Teorías de la plusvalía.
Karl.- Es evidente. Tú hablaste repetidas veces de la necesidad imperiosa de intervenir públicamente en favor de la actividad económica productiva. Eso es lo que para ti significaba “mercado libre”; nada que ver con el imperativo de parálisis pública de los liberales y de los economistas vulgares, incapaces de distinguir entre actividad económica generadora de riqueza y actividad parasitaria buscadora de rentas.
Adam.- En mi mercado libre los beneficios de las empresas de verdad competitivas y productivas y los salarios de los trabajadores de esas empresas ni siquiera tendrían que tributar. En cambio, para mantener un mercado libre en mi sentido, los gobiernos tendrían que matar a impuestos a las ganancias inmobiliarias, a las ganancias financieras y a todas las rentas monopólicas…
Karl.- … es decir, a todo lo que, después de darme a mí por perro muerto, y en tu nombre, Adam, ¡en tu nombre!, se ha hecho que dejara prácticamente de pagar impuestos en los últimos 25 años. ¡Hay que joderse!
Adam.- ¡Hay que joderse, Carlitos! Porque lo que yo dije es que una economía verdaderamente libre, al tiempo que estimulaba la producción de riqueza tangible, podía generar, gracias entre otras cosas a un tratamiento fiscalmente agresivo del parasitismo rentista y de su pseudoriqueza intangible, amplios caudales públicos que podrían ser destinados a servicios sociales, a la promoción del arte y de la ciencia básica –que es, como el arte, incompatible con el lucro privado—, a establecer una renta básica universal e incondicional de ciudadanía, como quería mi coetáneo Tom Paine, etc. Ya ves, Carlitos, yo, que no pasé de ser un modesto republicano whig de mi tiempo, ahora, si no me falsificaran cuatro profesorcillos más perezosos aún que ignorantes, y si se me leyera con conocimiento histórico de causa, hasta podría pasar por un peligrosísimo socialista de los tuyos. Y te diré, si ha de quedar entre nosotros, que, visto lo visto, la vuestra me resulta una compañía bastante grata…
Karl.- En realidad, toda tu ciencia, como la de tantos republicanos atlánticos de tu generación, estaba puesta al servicio del principio enunciado por el gran florentino malfamado, a saber: que no puede florecer la libertad republicana en ningún pueblo que consienta la aparición de magnates y gentilhuomini, capaces de desafiar a la república. Y si lo ves así, la falsificación en tu caso es aún peor que en el mío: el “socialismo real” abusó aberrantemente de la palabra “socialismo”, dando pie a la refocilación general de todos mis enemigos; ¡pero es que tú ni siquiera llegaste a enterarte de qué era eso del “liberalismo”!
Adam.- Quien no se consuela es porque no quiere, Carlitos. Lo cierto es que lo que ha pasado en los 30 últimos años en el mundo va en contra de todo lo que tú y yo, como economistas y como filósofos morales, queríamos. Mira a estos pobres españoles, inventores del término “liberalismo”. A ti y a mí nos importaba, sobre todo, la distribución funcional del producto social (eso que ahora tratan de medir con el PIB): pues bien, la proporción de la masa salarial en relación al PIB no ha dejado de bajar en España, y ha seguido bajando incluso después de que volviera a asumir el gobierno en 2004 un partido sedicentemente marxista hasta hace muy poco…
Karl.- Sí, sí, un horror. Pero el caso es que cuando estos chicos, supuestamente, me dejaron a mí por ti, y pasaron a llamarse “social-liberales” a comienzos de los 80, lo que hicieron fue una cosa que te habría puesto a ti también los pelos de punta. Fíjate que no sólo retrocedió la proporción de la masa salarial en relación con el PIB, sino que, en la España del pelotazo y el enrichisez-vous de Felipe González, lo mismo que en la Argentina de “la pizza y el champán” de Menem y en casi todo el mundo, los beneficios empresariales propiamente dichos empezaron a retroceder también en relación con la parte que en el PIB desempeñaban las rentas inmobiliarias, las rentas financieras y las rentas monopólicas…
Adam.- ¡Cómo nos han jodido, Carlitos!
Karl.- No desesperes, Adam. La historia es caprichosa, y ¿quién sabe?, a lo mejor, ahora, hasta empiezan a tomarnos en serio. Fíjate que le acaban de dar el Premio Nobel a un chico bastante espabilado que desde hace años estudia la competición monopólica y rescata a Chamberlain y a Keynes, esos muchachos que al menos se esforzaron por entendernos, a ti y a mí, en los años 30 del siglo XX y que querían proceder a la “eutanasia del rentista”…
Adam.- Yo fui un republicano whig bastante escéptico, Carlitos. No viví el movimiento obrero del XIX y del XX y la epopeya de su lucha por la democracia. No puedo entregarme tan fácilmente al Principio Esperanza de aquel famoso discípulo tuyo, ahora, por cierto, casi olvidado.

Antoni Domènech es catedrático de Filosofía Moral en la Facultad de Ciencias Económicas de la UB y editor de la revista política internacional SinPermiso.

impresawww.sinpermiso.info, 26 Octubre 2008

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Nunca hay que ser descortés

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Es el mensaje, idiota!



Siguiendo la línea de la controvertida y exitosísima frase de la campaña de Bill Clinton, es la economía, idiota (lanzado contra el primero de los Bush), la revista liberal (liberalísima) The Reason, analiza el secreto del éxito de Obama y según ellos es:

El Mensaje, idiotas!

Y es que ésta genial línea de la retórica política, presenta lo evidente como insulto, transformando a quien no se de cuenta en un desorientado o como Obama ha dicho de McCain "out of touch". Será el mensaje? o será, como con Clinton, la economía?

The Secret of Obama's Success: It's the message, stupid!
How is it that a youngish first-term senator with so many disadvantages—a slight resume, a foreign-sounding name, an exotic background, a thoroughly liberal voting record, and a skin color unlike any previous president—has come so far? The answer, writes Steve Chapman, lies in Barack Obama's message.

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