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viernes, 31 de octubre de 2008

Ciencia y Democracia




Ya me había referido aquí a este libro de Carl Sagan, pero no había escrito una entrada sobre el libro. Seguramente todos ustedes recuerdan la maravillosa serie de los ochentas "Cosmos", en donde Sagan nos explicaba qué es una estrella, cómo se formó el universo y en un impresionante capítulo nos mostraba que si la vida de la tierra pudiera medirse en un año (365 días), el hombre apareció unos segundos antes de las doce de la noche del 31 de diciembre....A mis 9 o 10 años ésta afirmación me estremecía, pues ya entonces pensaba: "Y en tan solo unos segundos, nos cargamos todo lo que la naturaleza tardó un año en crear." Recuerdo los domingos haber visto uno tras otro todos los capítulos de Cosmos, la voz del traductor era muy cómoda, las imágenes del universo impresionantes.
Carl Sagan nació en 1934, astrónomo y astrofísico; científico por vocación y admiración, fue profesor de Astronomía y Ciencias del Espacio. Jugó un papel importantísimo para los proyectos Mariner, Viking, Voyager y Galileo. Ganó dede el premio Pulitzer hasta Emmys por su serie. Sagan escribió Contact, la novela en que está basada la película con Jodie Foster. Sagan dedicó su vida a la ciencia y a la publicidad de la ciencia. Murió en diciembre de 1996 apenas a los 62.

Éste libro de Sagan es una joya para el pensador escéptico. Sagan escribe junto con su esposa Ann Druyan varios capítulos. El título "El mundo perseguido por demonios. La ciencia como una vela en la oscuridad", lo dice todo. Demon significa Conocimiento en griego. Su título es una alegoría a los monstruos del oscurantismo de la humanidad, que en lo general se iluminó con la ilustración, pero que en lo particular no ha sido lo suficientemente iluminada. Hoy en día hay porcentajes impresionantes (81% en los EEUU) de personas que todavía creen que el mundo fue creado por un dios en 7 días y rechazan la teoría de la evolución (ciencia). Hoy en día hay gente que todavía cree que porque la biblia lo dice, la tierra no es redonda o que el sol gira alrededor de la tierra. Hace menos de 20 años, en 1993, un Sheik de Arabia Saudita determinó que quien dijera que la tierra era redonda, contradecía el Corán y por lo tanto no creía en dios, y debía ser castigado.
Sagan escribe un libro que cuestiona todo aquello que nos gusta creer pero que no hay evidencia para probar. No es una apología contra la religión, al contrario, el hecho de que Sagan sea un científico, y en consecuencia, un escéptico natural, no lo lleva a la postura de la negación o del ataque. Sagan simplemente hace preguntas, las responde y nos lleva de la mano a lo largo de 434 páginas por un mundo de lógica y racionalidad.

La ciencia no puede ser secreta, no puede pertenecer a unos cuantos, su razón de ser es colaborativa, abierta, democrática.
Los primeros capítulos están dedicados ampliamente al caso de las abducciones por extraterrestres, Sagan cuestiona y disecciona las "evidencias", equipara la alucinación colectiva de los E.T.´s con la alucinación colectiva de las brujas. Si les cansa un poco el principio dedicado únicamente a abducciones, sigan leyendo, no se arrepentirán. El libro va mucho más allá de un astrónomo intentando negar que existan los E.T.´s, al contrario, yo creo que si alguien deseó más que nadie que no estemos solos en ese enorme universo, es Carl Sagan. "En su encuentro con la naturaleza, la ciencia invariablemente evoca un sentido de reverencia y admiración". Carl Sagan no piensa que la ciencia sea superior a la naturaleza, ni que el científico sea todopoderoso. Al contrario critica a los científicos que hacen uso de su conomiento para el mal, y al mismo tiempo critica a la cultura popular que representa al científico como un loco incontrolado o un nerd a-social.
Cada semi-prueba que presentan las pseudociencias, la cultura popular y las creencias tradicionales es refutada con la lógica y la ciencia. Sagan hace su caso y lo defiende impecablemente: por qué debemos aprender ciencias, por qué debemos ser escépticos pero al mismo tiempo mantener la capacidad de admiración. Por qué la ciencia, el método científico es democracia, y por ende importante para una sociedad plural, democrática y libre.
El libro de Sagan habla sobre astronomía, física, psicología, pseudociencias, filosofía, política, historia. Critica a los gobiernos del mundo, critica a los charlatanes, critica a los débiles de razón.
Cómo ser escéptico, cómo cuestionar lo que se presenta ante mi como verdadero? Para ello Sagan nos "regala" en dos capítulos el kit de detección de disparates. El argumento básico de Sagan es que una mente escéptica busca la verdad, aunque no le guste. Charlatanes hay en todos lados, y se aprovechan del ánimo de la gente de creer lo que es cómodo, lo que es bonito, lo que nos ilusiona. Y Sagan no se refiere con ello a los lectores de cartas, a los magos, a los mediums y prestidigitadores, a los abducidos por extraterrestres, también se refiere a los políticos, a los economistas, a los vendedores de ilusiones y a los ministros de la fe.

"La magia, debe ser recordado, es un arte que requiere de la colaboración entre el artista y su público"
- E.M. Butler
The Myth of the Magus (1948)

En el capítulo "El dragón en mi garage" demuestra cómo la evidencia es necesaria para demostrar algo. El capítulo comienza diciendo, créeme que tengo un dragón en mi garage, ante la solicitud de evidencia, como la más obvia, ver el dragón; el dueño del dragón dirá, no lo puedes ver, porque es invisible...pero aún así créeme que tengo un dragón en mi garage...

La dedicatoria del libro lo dice todo:
"a Tonio, mi nieto. Te deseo un mundo libre de demonios y lleno de luz."
Es un libro para leer y releer, ojalá y existiera un equivalente para niños, pues como Sagan reclama, los niños son científicos por naturaleza y el sistema escolar les apaga esa inquietud de entenderlo todo, de saberlo todo y de maravillarse ante todo.
La educación es la clave de la civilización, la ciencia y el método científico son la clave de la libertad y la libertad es el instrumento para ser verdaderamente humanos.

"El miedo a las cosas invisibles es la semilla natural de lo que cada uno llama religión"
-Thomas Hobbes
Leviatán (1651)

Recomiendo éste libro ampliamente. Amazon.
Para aquellos que crean que somos imagen y semejanza de un ser superior, que hay una vida después de la muerte, que hay un cielo y un infierno, o que como algunos, creen que el Universo tiene apenas unos miles de años, que somos el centro, que vendrá el fin del mundo, creen en brujería, en horóscopos, meditaciones y unguentos, vidas pasadas y aliens que nos visitan....No, no se los recomiendo, pues hasta en las listas de Amazon está inscrito el libro como "herejía" y "ateos sin sentido".

Éste libro es para quienes preferimos ser materia de estrellas...

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